Saluée comme « une agente visionnaire du changement », Lesley Lokko devient la première femme d’ascendance africaine à remporter le prix le plus prestigieux du Royal Institute of British Architects.

Le Royal Institute of British Architects (RIBA) a nommé l’architecte, éducateur et auteur ghanéen-écossais Lesley Lokko comme récipiendaire 2024 de la prestigieuse médaille d’or royale RIBA.

L’architecte de 60 ans reçoit le prix pour son travail en faveur des causes de justice et d’autres tentatives visant à « démocratiser l’architecture ».

Lokko a longtemps défendu l’intégration des personnes de couleur et d’autres milieux sous-représentés dans l’architecture au cours des deux dernières décennies, et en 2021, elle a fondé l’African Futures Institute (AFI) éducatif à Accra, au Ghana, pour explorer davantage la relation complexe entre l’architecture, l’identité. et la course.

Elle devient la première femme d’origine africaine à remporter la médaille d’or depuis sa création en 1848, et rejoint la gagnante de l’année dernière, Yasmeen Lari, en tant que toute première femme médaillée d’or royale en solo consécutive dans l’histoire du RIBA.

Grâce à son mandat de doyenne de la CCNY Spitzer School of Architecture et de directrice fondatrice de la Graduate School of Architecture de l’Université de Johannesburg, Lokko a exercé une grande influence dans son domaine. Elle a enseigné au Royaume-Uni, aux États-Unis et en Afrique, et son travail a été salué par le comité des distinctions honorifiques du RIBA comme un « appel à une représentation équitable dans les politiques, la planification et la conception qui façonnent nos espaces ».

L’année dernière, Lokko a reçu un OBE pour services rendus à l’architecture et à l’éducation et est devenu le premier conservateur noir de la Biennale internationale d’architecture de Venise.

Lesley Lokko à l’exposition Biennale Internationale d’Architecture de Venise – Mai 2023

Le président de RIBA, Muyiwa Oki, a déclaré : « Fervente championne de l’équité et de l’inclusion dans tous les aspects de la vie, l’approche progressiste de Lesley Lokko en matière de formation en architecture offre de l’espoir pour l’avenir – une profession qui accueille ceux de tous horizons, prend en compte les besoins de nos environnement et reconnaît un large éventail de cultures et de perspectives.

Il a ensuite décrit Lokko comme « une agente visionnaire du changement » et une « humble force révolutionnaire, dont l’ambition et l’optimisme laissent une marque indélébile sur la scène architecturale mondiale ».

Après avoir reçu le prix RIBA, Lokko a déclaré : « Cela m’a vraiment surpris. Cela n’a jamais été envisagé. Je suis ravi d’être considéré aux côtés de certains des grands anciens lauréats de la Royal Gold Medal.

« Bien qu’il s’agisse d’une récompense personnelle, ce n’est pas simplement un triomphe personnel, c’est un témoignage des personnes et des organisations avec lesquelles j’ai travaillé et qui partagent mes objectifs », a poursuivi Lokko. «Je suis entré dans l’architecture en quête de certitudes, en quête de réponses. Au lieu de cela, j’ai découvert des questions et des possibilités, des façons bien plus riches, plus curieuses et plus empathiques d’interpréter et de façonner le monde. L’architecture m’a donné le langage, sous toutes ses formes – visuel, écrit, construit, interprété – et ce langage, à son tour, m’a donné tant d’espoir. »

Lokko recevra officiellement la Royal Gold Medal 2024 lors d’un événement le 2 mai au siège de RIBA à Londres.

Lisez la citation complète du jury ci-dessous :

Le professeur Lesley Lokko est éducateur, auteur et conservateur. Un architecte sommité et une figure de la Renaissance qui a laissé une marque indélébile sur la scène mondiale. Depuis plus de deux décennies, Lokko est reconnue à juste titre pour ses contributions révolutionnaires à l’éducation, au dialogue et au discours en architecture dans la perspective du Sud – poursuivant sans relâche l’inclusion et l’équité dans ce domaine. Lokko est non seulement la première femme africaine à recevoir cet honneur, mais elle prend également désormais place parmi les figures marquantes de l’architecture.

L’une de ses plus grandes réalisations est l’Architectural Futures Institute (AFI) niché à Accra, au Ghana – un centre de formation en architecture qui réinvente l’Afrique comme un creuset du futur, où de nouvelles formes urbaines sont conçues en collaboration. L’AFI se présente comme un phare, reconnaissant les contributions des femmes de la diaspora africaine. Il invite à saisir les opportunités et exalte les voix courageuses et créatives.

Force directrice de la créativité, les prouesses de Lokko en matière de conservation ont brillamment brillé lors de sa récente direction de la Biennale de Venise 2023, un événement révolutionnaire qui a uni pour la première fois les expressions architecturales africaines et liées à l’Afrique. Il s’agissait d’une plate-forme où des architectes et designers africains émergents et établis ont convergé pour créer « Le Laboratoire du futur », une exposition en six parties déclenchant le discours sur la décarbonisation et la décolonisation. Sous la tutelle de Lokko, artiste, designer, architecte et maître d’œuvre nigérian, Demas Nwoko a été la première personne noire à recevoir le prestigieux Lion d’or pour l’ensemble de sa vie à la Biennale internationale de Venise.

Son rôle central au sein du conseil d’administration du programme pionnier New Architecture Writers à Londres, dédié au soutien des « professionnels de couleur sous-représentés dans le design, le journalisme et la curation », souligne son engagement en faveur de la diversité. Remarquablement, l’ouvrage fondateur de Lokko, White Papers Black Marks, a été publié il y a plus de deux décennies, en 2000. En 2020, elle a reçu le prix RIBA Annie Spink pour l’excellence en éducation architecturale pour son leadership percutant, sa passion et son engagement indéfectible envers l’enseignement et la recherche en architecture. en particulier ses conférences et ses ouvrages publiés portant sur les sujets de race, d’identité et d’architecture.

Bien que l’impact de Lokko s’étende au-delà de l’architecture, cet honneur reconnaît ses prodigieuses contributions au domaine architectural. Son travail défend diverses approches de la pratique et repousse les limites de ce qu’est l’architecture et de ce qu’elle peut réaliser.

Elle milite ardemment pour que les individus de tous horizons participent à la tapisserie de l’architecture ; et son interprétation de l’architecture en tant que culture, une forme d’art qui favorise le dialogue public centré sur les idées et le contenu plutôt que sur la seule fonction, démocratise l’architecture et la rend accessible à tous.

Le travail de Lokko est un appel à une représentation équitable dans les politiques, la planification et la conception qui façonnent nos espaces de vie. Son empreinte pédagogique s’étend sur divers paysages culturels, des États-Unis et du Royaume-Uni à l’Afrique du Sud et au Ghana.

Cette médaille rend hommage à la voix retentissante de Lokko. Cela témoigne de son engagement inébranlable à faire progresser l’enseignement de l’architecture et à corriger les déséquilibres en amplifiant les voix des personnes sous-représentées dans le façonnement de notre environnement bâti.

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Jean Delaunay

Jean Delaunay est le fondateur et le directeur de la publication de L’Observatoire de l’Europe. Titulaire d’un doctorat en sciences politiques et passionné par les enjeux relatifs à l’Union Européenne, il a décidé de créer ce forum pour partager sa passion et inciter à un débat éclairé et constructif sur le sujet. Avant de se consacrer à plein temps à ce projet, il a mené une carrière distinguée en tant que chercheur et professeur en Sciences Politiques dans plusieurs universités réputées, publiant de nombreux articles et ouvrages sur les institutions européennes et la politique de l’UE. Sa connaissance approfondie et son approche équilibrée font de lui une voix respectée dans le domaine des études européennes.

source : L’Observatoire de l’Europe.

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